HERMINIO "MORTERO" MASANTONIO

368 ENCUENTROS - 267 GOLES (1931-1945)
2 CAMPEONATOS

Herminio Masantonio nació en Ensenada (Prov. de Buenos Aires) el 5 de agosto de 1910. Sus primeros pasos los dio en Sportivo Villa Albino, un club fundado cuando Herminio tenía doce años y que cuando cumplió los catorce ya lo tenía entre los titulares. En 1929 pasó al Platense de La Plata y se coronó goleador en la ciudad de las diagonales hasta que su sueño de futbolista se cortó cuando le tocó cumplir con el servicio militar.
En la colimba conoció a otro militar que también era dirigente huracanense: Tomás Ducó. Por eso, la llegada de Masantonio a Patricios es anecdótica: le habían dado libre el día por una lesión y ya se encontraba en su casa para descansar cuando en eso llega otro colimba a golpear en su casa. Masantonio abre la puerta y piensa “me vienen a buscar para que vuelva” pero no… Huracán necesitaba un centro-forward y Ducó, conociendo sus condiciones, lo mandó a buscar para que firme por el club. 
Era su oportunidad de cambiar botas por botines y no la desaprovechó. Su debut oficial se produjo en 1931, ante Quilmes, y el de Ensenada se presentó con dos goles. Tenía que reemplazar a Stábile y cumplió con creces.  Ese año formó el ataque con Orestes Propato y Arturo Naveira por la derecha, y con Alejandro De los Santos y Cesáreo Onzari por la izquierda. Hizo 22 goles, anotando ante Independiente y Racing. 
Era fornido, le pegaba al balón como con un fierro y tenía una precisión como la de pocos para colocarla en el arco rival. Su físico robusto lo hacía temible pero Masantonio se supo imponer a través de inteligencia, de los cañonazos que lo dieron a conocer como “el Mortero de Ensenada” y de sus gambetas impensadas. Era buen cabeceador y valiente en el área, motivos por los que su amigo Francisco Varallo aseveró en una ocasión que “era lo más parecido a un Batistuta de estos tiempos”. 
En 1932 tuvo a Alfredo Carricaberry y Alberto Rivarola por la derecha mientras que del otro lado siguieron De los Santos y Onzari. El Mortero hizo 19 goles (dos a San Lorenzo y otro a Independiente). 
Era guapo y un gran peleador, motivo que lo llevó a ser sparring del boxeador Duarte Indart.
Es una gloria de todos los tiempos. Entre 1931 y 1945 integró delanteras famosas junto a Daniel Bálsamo, Emilio Baldonedo, Juan Salvini, Norberto Méndez, Llamil Simes o Delfín Unzué. En ese tiempo ayudó a la conquista del torneo Consuelo “Beccar Varela” (1933) y del trofeo “Escobar” (1942). Sus 266 goles oficiales lo siguen manteniendo entre los máximos goleadores argentinos detrás Arsenio Erico y Omar Labruna.
Su currículum marca 368 encuentros y 267 goles entre 1931 y 1945 (350 cotejos y 253 goles en el campeonato más 7 partidos y 4 goles en la Copa Beccar Varela, 3 juegos y 5 tantos en la Copa Consuelo, 4 juegos y 3 goles en la Copa Competencia y 4 partidos con 2 goles en la Copa Escobar).
Es una de las glorias de todos los tiempos del equipo del Parque de los Patricios y ayudó a la consecución del trofeo Consuelo de la Copa Beccar Varela de 1933, a ganar la final de la primera rueda y la del subcampeonato de 1939, más la consecución de Copa Escobar de 1942.
El 19 de marzo de 1933 se hizo hincha de Huracán. Antes era de otro club pero en una ocasión le tocó patear un penal contra ese equipo y se lo atajaron. La hinchada contraria se cansó tanto de reírse e insultarlo que Herminio se enchivó y decidió cambiar de amor, llevando a Huracán en su corazón hasta el momento de su muerte. Ese mismo año jugó en el ataque con José Cordero y Rivarola por la derecha mientras que De los Santos y Ricardo Gil le quedaban por izquierda. En la temporada hizo 26 goles (cinco a San Lorenzo, cuatro a Boca, dos a Independiente y Racing, más uno a River) y uno de esos contra Quilmes fue de los mejores de su carrera. Ese día tomó la pelota en el centro, sorteó al half izquierdo, al centro-half, a los dos backs y remató con tanta fuerza que no sólo el arquero no pudo ver la pelota sino que tampoco la vio el público, que apenas oyó el golpe en un palo antes de entrar al gol. 
Su popularidad aumentó, lo pretendieron de Italia y lo quiso el Palmeiras pero quien más cerca estuvo de llevárselo fue Racing.
Como hombre de Huracán, pero con la camiseta de la Selección, supo conquistar 21 goles en las 19 apariciones que tuvo entre 1935 y 1942.
Estuvo en el Globito hasta 1942, pasó un año por Defensor de Uruguay y otro en Banfield, donde exigió una cláusula en el contrato que le impidiera enfrentar el equipo de sus amores. 
Falleció temprano, muy temprano, a los 46 años. El cáncer lo venció el 11 de septiembre de 1956. Fue velado en la sede de Huracán y su muerte fue llorada por mucha gente. Más adelante, una calle de Ensenada, una plazoleta y una calle de Buenos Aires, un monumento y un sector del estadio de Huracán tomaron su nombre para recordar su valentía e indomable entusiasmo.
POSICIÓN
CENTROFORWARD
SUS CAMISETAS

Sp. Villa Albino
1924-28

Platense (L.P.)
1929-30

Huracán
1931-45

Defensor (Ur.)
1943

Banfield
1944
TRAYECTORIA EN HURACÁN
1931
Campeonato
32
22
1932
Campeonato
Competencia
Honor
28
1
5
17
1
1
1933
Campeonato
Competencia
Honor
Consuelo
27
3
2
3
16
2
3
5
1934
Campeonato
25
23
1935
Campeonato
24
17
1936
1º Campeonato
2º Campeonato
17
10
10
1
1937
Campeonato
29
28
1938
Campeonato
32
23
1939
Campeonato
Reducido
34
1
28
0
1940
Campeonato
31
29
1941
Campeonato
Campeonato 1939
Reducido
21
1
2
16
2
2
1942
Campeonato
Reducido
24
1
15
0
1943
Campeonato
3
0
1945
Campeonato
12
6
1935
Sudamericano de Lima: Argentina 4-1 Chile (1 gol)
Sudamericano de Lima: Perú 1-4 Argentina (3 goles)
Sudamericano de Lima: Uruguay 3-0 Argentina
1937
Copa Lipton: Argentina 5-1 Uruguay (3 goles)
1938
Copa Mignaburu: Argentina 1-0 Uruguay
1939
Copa Roca: Brasil 1-5 Argentina (2 goles)
Copa Roca: Brasil 3-2 Argentina
Copa Chevallier Boutell: Paraguay 0-1 Argentina
Copa Chevallier Boutell: Paraguay 2-2 Argentina
1940
Copa Chevallier Boutell: Argentina 4-0 Paraguay (2 goles)
Copa Roca: Argentina 6-1 Brasil (2 goles)
Copa Roca: Argentina 2-3 Brasil
Copa Roca: Argentina 5-1 Brasil (1 gol)
Copa Gómez: Uruguay 3-0 Argentina
1942
Copa América: Argentina 4-3 Paraguay (2 goles)
Copa América: Argentina 2-1 Brasil (1 gol)
Copa América: Argentina 12-0 Ecuador (4 goles)
Copa América: Argentina 3-1 Perú
Copa América: Uruguay 1-0 Argentina